Ludwig: „Mein Herz schlägt für Gary“ | DTM.com | Die offizielle Webseite
2018-10-10 16:30:00

Ludwig: „Mein Herz schlägt für Gary“

Ludwig: „Mein Herz schlägt für Gary“

Am Wochenende endet in Hockenheim eine Ära. Mercedes-AMG zieht sich nach 30 Jahren aus der DTM zurück. Neben dem fünfmaligen DTM-Champion Bernd Schneider war Klaus Ludwig der herausragende Fahrer der Stuttgarter. „König Ludwig“ gewann 37 seiner 219 DTM-Rennen – 22 Siege feierte er mit dem Stern auf der Brust. Ludwig holte 1.823,5 Meisterschaftspunkte – so viele wie kein anderer DTM-Pilot. DTM.com hat sich mit dem dreimaligen Titelträger vor dem Saisonfinale unterhalten. Der erfolgreichste deutsche Tourenwagenfahrer blickt zurück und spricht über den Showdown zwischen Rast, Paffett und Di Resta.

Mercedes-AMG verabschiedet sich nach 30 Jahren aus der DTM. Kommt da Wehmut bei dir auf? Welche Gedanken hast du spontan?

Dass ich dreimal Meister werden durfte, einmal mit Ford und zweimal mit Mercedes, und dass es eigentlich zwei- oder dreimal zu wenig war. Es war eine sehr schöne und fruchtbare Zeit. Für mich ist diese Phase schon lange zu Ende, deswegen kommt bei mir keine Wehmut auf. Dass Mercedes aufhört, ist für mich als Klaus Ludwig nicht ganz nachvollziehbar. Die DTM ist ein wunderbarer Showroom, um Autos zu verkaufen. Win on Sunday, sell on Monday. Das haben gewisse Leute anders gesehen. Deswegen ist es am Wochenende halt das letzte Mal.

Gibt es eine Anekdote von dir aus der aktiven Zeit, die besonders herausragt?

Da gibt es viele Geschichten. Ich stand auf der Nordschleife auf Pole und wurde dann Freitagnachmittag ins Krankenhaus eingeliefert wegen Nierensteinen. Oder mein Wechsel von Mercedes zu Opel, weil ich unbedingt Allrad fahren wollte. Was im Nachhinein gar nicht so falsch war. Ich habe in meiner Zeit tolle Menschen kennengelernt, mit denen ich auch heute noch Kontakt habe. Im Endeffekt komme ich bei Mercedes immer wieder zurück auf einen Namen – und das ist Hans-Werner Aufrecht. Er ist durch die ganze Geschichte auch reich geworden, aber wenn es ihn nicht gegeben hätte… Sein Herz hat für die Serie geschlagen. Er hat viel dafür gearbeitet, dass die DTM das ist, was sie jetzt ist. Das muss man ihm einfach lassen.

Bist du am Wochenende auch in Hockenheim?

Ich werde als Markenbotschafter vor Ort sein und auch weil ich das Rennen bei den Tourenwagen Classics fahren werde mit dem 96er-ITC-Mercedes. Ein tolles Auto, mit dem ich schon zweimal gefahren bin. Das macht mir wahnsinnig viel Spaß. Ich wäre aber natürlich auch da gewesen, wenn ich überhaupt keinen Job gehabt hätte. Beim letzten Aufschlag von Mercedes ist es Pflicht, dabei zu sein.

Wie siehst du den Dreikampf um den Titel zwischen René Rast, Gary Paffett und Paul Di Resta?

Viele werden sagen, wenn Mercedes aussteigt, sollen sie auch nicht Meister werden. Dann hätte es doch ein anderer verdient. Ich sage aber ganz deutlich. Mercedes hat diese Serie Ende der 80er-Jahre aus der Taufe gehoben und 2000 wieder, nachdem 1996 die ITC und alles in die Luft geflogen war. Und damit haben die es auch total verdient. Sie haben es ja auch initiiert und sind der Serie ewig treu geblieben. Das war eine unheimliche Kontinuität und eine tolle Vergangenheit. Ich freue mich jetzt schon, wir werden am Wochenende viele Zuschauer in Hockenheim sehen.

Wer wird gewinnen?

Bei Audi werden alle für René Rast fahren. Wenn am Samstag im Qualifying bei Paffett oder Di Resta etwas schiefgeht, müssen die anderen Kameraden wie Mortara oder unser Freund Wehrlein liefern und Rast die dicken Punkte wegnehmen. Wenn sie das nicht schaffen, dann wird es eine Zitterpartie werden. So einfach, wie es aussieht, wird es nicht. Sollte BMW stark sein, kann das gut für Mercedes sein. Ich finde beide Jungs in Ordnung. Den Gary habe ich damals in der Formel 3 ein bisschen mit entdeckt. Die hatten ihn natürlich auch schon auf dem Schirm, aber wir haben dann viel über ihn gesprochen. Und dann hat er bei Mercedes sofort geliefert. Di Resta ist der Schweiger, der aus der Formel 1 zurückgekommen ist. Er ist auch ein sympathischer Kerl. Mein Herz schlägt für Gary. Egal, wie es läuft, anschließend gibt es mit Sicherheit eine große Party.

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