SUPER GT X DTM

Nick Cassidy gewinnt erstes SUPER GT X DTM Dream Race

Nick Cassidy, SUPER GT x DTM Dream Race, Samstag, Fuji Speedway © SUPER GT

Nick Cassidy, SUPER GT x DTM Dream Race, Samstag, Fuji Speedway

SUPER-GT-Star Nick Cassidy feierte auf dem Fuji Speedway im ersten Dream Race als gemeinsamen Event der japanischen SUPER-GT-Serie und der DTM am Samstag einen überzeugenden Start-Zielsieg.

Im KeePer TOM’s Lexus LC 500 startete Cassidy von der Pole-Position. Der Platz neben ihm in der ersten Startreihe hingegen blieb leer: Loïc Duval, Zweitschnellster im Qualifying, schlitterte auf dem Weg in die Startaufstellung auf leicht feuchtem Asphalt von der Strecke und konnte wegen der Beschädigungen an seinem Audi nicht am Rennen teilnehmen.

In der Anfangsphase baute Cassidy relativ schnell einen Vorsprung auf das Verfolgerfeld auf, das von SUPER-GT-Rekordchampion Ronnie Quintarelli (MOTUL AUTECH Nissan GT-R) und Naoki Yamamoto (RAYBRIG Honda NSX-GT) angeführt wurde. Auch dank seines stetig gewachsenen Vorsprungs konnte Cassidy einen leichten Zeitverlust beim Boxenstopp wettmachen, als sein Team beim schnellen Wechsel der beiden vorderen Räder Schwierigkeiten hatte. Selbst eine Safety-Car-Phase in den letzten zehn Minuten des Rennens brachte seinen Erfolg nicht in Gefahr: Obwohl der Indy-Car-Restart für die SUPER-GT-Fahrer ungewohnt ist, verteidigte Cassidy seine Führung gegen Koudai Tsukakoshi, der im Keihin Honda NSX-GT vor Yamamoto auf Platz zwei ins Ziel kam.

Tréluyer bestplatzierter DTM-Fahrer

Etwas überraschend war der Franzose Benoît Tréluyer (Audi Sport Japan RS 5 DTM) der Bestplatzierte der insgesamt sieben Fahrer mit einem DTM-Auto. Nachdem er sich während des gesamten Wochenendes stetig verbessern konnte, fuhr der dreimalige Le-Mans-Sieger und Ex-SUPER-GT-Champion auf Platz sechs ins Ziel. Hinter ihm belegte der aktuelle DTM-Champion René Rast (Audi Sport RS 5 DTM) Position acht. Zuvor war Rast nahezu während des gesamten Rennens in spannenden Positionskämpfen mit mehreren Fahrern involviert gewesen. Die beiden überholten sich mehrmals.

Mike Rockenfeller (Audi Sport RS 5 DTM) hatte von Platz vier einen guten Start, fiel aber während des Rennens zurück und wurde kurz vor der Zielflagge von Tréluyer durch eine Berührung der beiden Audi RS 5 DTM umgedreht, als das Feld sich nach dem Restart in einer engen Kurve sortierte. Der Deutsche wurde als 13. gewertet. BMW-Fahrer Kamui Kobayashi zeigte ebenfalls eine solide Leistung und kam nach einem sehenswerten Duell mit Rockenfeller auf Platz 14 ins Ziel.

Seine BMW-Kollegen Marco Wittmann und Alex Zanardi hatten beide Schwierigkeiten: Der Deutsche pokerte, indem er bereits am Ende der ersten Runde seinen Pflicht-Boxenstopp zum Reifenwechsel einlegte, musste aber später dem starken Reifenabbau Tribut zollen und einen weiteren Boxenstopp einlegen. Zanardi hatte es nur ganz knapp ins Rennen geschafft, nachdem sein Team während der Installationsrunde ein technisches Problem an seinem Auto feststellte. Auch während des Rennens verbrachte er lange Zeit in der Box. Zum Schluss fuhr er wieder auf die Strecke, hatte aber im Ziel acht Runden Rückstand.

Vorzeitiges Aus für Duval

Für Duval, der aus der ersten Startreihe ins Rennen gegangen wäre, war der Einsatz bereits vor dem Start zu Ende. Während der Installationsrunde vor dem Rennen verbremste sich der Franzose und rutschte in die Streckenbegrenzung. Durch den Einschlag brach die linke Vorderradaufhängung seines Autos und auch die Verkleidung wurde so stark beschädigt, dass er nicht mehr am Rennen teilnehmen konnte. Sein Audi RS 5 DTM wird jedoch rechtzeitig für das Rennen am Sonntag repariert.

Cassidy unschlagbar im Zeittraining am Vormittag

Im morgendlichen Zeittraining zeigte Cassidy bereits seine gute Form und fuhr gegen Halbzeit eine Runde von 1:41,827 Minuten. Obwohl es auf einer abtrocknenden Strecke danach noch viele Fahrer mit neuen Reifen versuchten, war bis zum Schluss keiner von ihnen mehr in der Lage, die Zeit des Neuseeländers zu unterbieten.

„Wir sind schon die ganze Woche hier stark, daher war ich zuversichtlich“, sagte er. „Nach meinem Rennen in Hockenheim wollte ich zeigen, dass wir eine gute Performance haben“, ergänzte er rückblickend auf sein Gastspiel in Deutschland, wo er nach einer Kollision bereits in der ersten Runde ausschied.

Stimmen – 1. Lauf, Dream Race, Fuji Speedway

„Ein perfekter Tag: Die Pole-Position und der Sieg sind toll und ich bin wirklich froh, dass wir unsere Stärke haben zeigen können. Das Wichtigste aber ist, dass dieses Rennen heute stattgefunden hat, und ich hoffe, dass wir zukünftig öfter solche Rennen erleben werden. Ich bin im europäischen Rennsport aufgewachsen, und habe immer zu den Herstellern und Fahrern in der DTM aufgesehen. Ich mag das Format dieses Wochenendes sehr: Es ist toll, das Zeittraining und das Rennen am gleichen Tag auszutragen, und wir haben nicht oft die Gelegenheit, einzeln zu fahren. Auch das habe ich sehr genossen. Mit etwas mehr Erfahrung können die beiden Serien enger zusammenarbeiten. Ich hoffe wirklich, dass wir das nach diesem Wochenende öfters so machen können.“

Nick Cassidy, Sieger

„Vor dem Rennen waren wir uns nicht sicher, ob es nass bleiben oder abtrocknen würde, also sind wir bei der Abstimmung einen Kompromiss eingegangen, um für beide Situationen gerüstet zu sein. Es ist immer schwierig, im Nassen anzugreifen. Ich bin als Sechster gestartet und wollte natürlich möglichst weit nach vorne. Ich konnte auf Platz zwei vorfahren und habe noch versucht, Nick anzugreifen, aber das war unmöglich. Obwohl wir den Indy-Car-Restart hinter dem Safety-Car während des Trainings geübt hatten, war ich nervös, und ich war fest entschlossen, in der ersten Kurve keinen Fehler zu machen. Es war ein wirklich gutes Rennen, ich habe es genossen. Es wäre toll, wenn das SUPER-GT-Feld beim nächsten Mal den Überseetrip machen könnte, so dass wir einmal mehr gegen die DTM antreten können.“

Koudai Tsukakoshi, 2. Platz

„Zunächst möchte ich mich bei SUPER GT, GTA und der DTM für diese Gelegenheit bedanken, die wirklich fantastisch war. Es war toll, mit der DTM zu kämpfen. Leider hatte Loïc bereits vor dem Start einen Unfall, so dass wir es nicht gegen ihn aufnehmen konnten. Das war schade, denn auf diesen Kampf hatte ich mich gefreut. Ich habe das Rennen sehr genossen. Alles, was wir heute gelernt haben, darunter auch das Setup, werden wir natürlich für die Vorbereitung auf das morgige Rennen benutzen.“

Naoki Yamamoto, 3. Platz

„Ich habe viel Spaß gehabt, das war wirklich toll im Auto! Ich habe einige Fehler gemacht. Beim Start wurde ich von Tachikawa angeschoben, aber ich habe ihn wohl auch ein wenig berührt, das ist Racing. Wie auch immer, danach konnte ich aufholen, aber dann verloren wir viel Zeit beim Boxenstopp. Ich denke, dass das die Folge davon war, dass wir im Laufe der Woche keine Boxenstopps trainiert haben. Ich war nicht gut genug darauf vorbereitet und es war größtenteils mein Fehler. Nach dem Stopp konnte ich aufholen und mir den zweiten Reifensatz etwas besser einteilen. Auch hatte ich einen guten Restart, aber dann gab es die Situation mit ‚Rocky‘: Ich konnte nicht ausweichen, denn da waren die anderen Fahrer auf der Innenseite. Sie haben mich nicht gesehen. Schade, dass er sich durch mich gedreht hat, das tut mir wirklich sehr leid, aber das war Teil des Rennens. Es war toll, dass wir im Rennen einen guten Speed hatten. Eine solche Rückkehr nach drei Jahren war wirklich toll!“

Benoît Tréluyer, 6. Platz

Highlight-Clip – 1. Lauf, Dream Race, Fuji Speedway

Fotos, 1. Lauf, Dream Race, Fuji Speedway

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